Cometa Hale-Bopp está agora visível

Descoberto na noite de 22 para 23 de Julho de 1995 por dois astrónomos amadores norte-americanos, o cometa Hale-Bopp já chegou aos arredores da Terra. A sua descoberta feita independentemente um do outro, por Alan Hale, no Novo México, e Thomas Bopp, no Arizona, deu origem a enormes expectativas quanto ao brilho que o cometa iria alcançar e houve quem chegasse a anunciar o "cometa do milénio". No entanto este desejo viria a revelar-se exageradamente optimista. Apesar disso, o Hale-Bopp é já mais interessante de observar que o cometa Halley. Por volta das 6 da manhã poderá observar o Hale-Bopp perto de três estrelas brilhantes formando um triângulo gigante; essas estrelas são Vega, Deneb e Altair onde o cometa "passeará" durante todo este mês (figura).

Máximo Ferreira in PÚBLICO 6/2/97
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